생협 공제사업이 하는 사회를 위한 활동들
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생협 공제사업이 하는 사회를 위한 활동들
일본 생협공제 들여다보기④
  • 2021.12.21 11:36
  • by 정화령 기자

소비자생활협동조합(이하 생협) 공제사업의 법적 근거가 마련된 지 12년이 지났지만, 실제 시행 여부는 아직 불투명하다. 전담부서인 공정거래위원회(이하 공정위)는 법적 근거 조항은 있으나 제도 준비가 필요한 상황이라고 설명한다. 10월부터 공제사업의 건전성 확보 및 피해방지 대책을 위해 전문가 T/F를 운영하겠다고 밝혔지만, 연내 시행은 어려운 것으로 전망된다. 반면 소비자 단체인 생협은 지속해서 조속한 시행을 촉구하고 있다. 

소비자가 이토록 공제 시행을 원하는 이유는 무엇일까? 공제사업이 조합원의 삶에 어떤 도움과 변화를 주는지 70년 이상 공제사업을 진행해 온 일본 사례를 통해 공제가 우리 생활에 가져올 변화의 가능성을 들여다보고자 한다. [편집자 주]

 

생협에서 운영하는 공제는 왜 기본 사업 외에 사회문제 해결을 위한 여러 활동을 할까? 가장 큰 이유는 조합원이 속한 지역사회가 지속가능하도록 '지역사회에 기여'하는 협동조합의 의무를 지키기 위해서일 것이다. 일상적인 건강지원 사업부터 코로나19 위기에 대응하고 환경보호 활동, 자연재해 피해 복구를 지원하는 등…. 2021년 한 해 동안 일본 생협에서 운영하는 공제사업이 어떤 활동으로 사회문제 해결을 위해 노력했는지 사례를 모았다.

 

■ 모두의 건강을 지키기 위한 노력

전국노동자공제생활협동조합연합회인 고쿠민공제COOP은 코로나 상황으로 열악한 의료, 복지분야 종사자를 지원하기 위해 홈페이지에 신규로 가입하거나 공제 상품에 가입하면 건당 100엔씩 (고쿠민공제가) 납입하여, 총 8,979,600엔을 일본적십자사와 일본의료복지생협연합회에 기부했다. 그리고 코로나로 어려운 상황에서 주위 사람들의 고마움을 깨달은 사연을 트위터로 모아 '감사의 편지'라는 책을 출간했다. 
또한, 최근 두드러지는 어린이들의 체력 저하를 개선하기 위해 2019년부터 '어린이 성장 응원 프로젝트'를 진행해 지금까지 줄넘기 약 5만 개를 전국의 유치원과 초등학교에 기증하고, 홈페이지에 '어린이 성장 응원 칼럼'을 연재하고 있다.
 

 ▲ 신규 가입시 의료·복지 분야에 기부한다는 안내페이지. ⓒ고쿠민공제COOP 홈페이지
 ▲ 신규 가입시 의료·복지 분야에 기부한다는 안내페이지. ⓒ고쿠민공제COOP 홈페이지


코프공제연합회는 2012년부터 '지역을 지지하는 조성금'을 만들어 여러 단체와 생협이 협력하는 활동에 지원하고 있다. 2020년의 경우 37개 단체에 2,176만 엔을 지원했다. 그리고 앞서 (공제의 역할은 '조합원의 건강을 지키고 위기 상황에서 보호하는 일' http://www.lifein.news/news/articleView.html?idxno=13362)기사에서 소개한 적 있는 건강만들기 지원 활동을 통해 노인이 건강하게 활동할 수 있는 지역을 만들기 위해 노력한다. 전국의 생협들이 식생활·운동·사회 참여를 주제로 다양한 활동을 진행 중이다. 

전국생협연합회는 1985년부터 지금까지 359개 장애인·노인 대상 사회복지단체에 기부금을 조성해서 지원했다. 그리고 국가지원이나 재해 대비 등 생활에 필요한 정보들을 소책자로 만들어 희망하는 사람들에게 배포하고 있다. 지금까지 다섯 종류의 책자를 만들어 834만부를 배포해 많은 이들에게 도움을 주었다. 생활에 도움이 되는 정보사이트 ‘생활의 씨앗 온라인’을 운영하며 생활안전에 관한 전문적인 정보를 발신 중이다. 

 

■ 교통안전 프로젝트

고쿠민공제COOP는 2018년도부터 '7세 교통안전 프로젝트'를 진행 중이다. 교통사고가 가장 많은 만 일곱 살 어린이를 중심으로, 아이들을 사고 위험에서 지키기 위한 활동이다. 지금까지 전국 초등학교 등에 47만 7천 개의 보행 안내 깃발을 기부했다. 그리고 2020년에는 가나자와 대학과 공동 연구하여 '7세 교통안전 지도'를 개발해서 홈페이지에 공개하였고, 초등학교 입학생에게 교통사고를 방지하기 위한 눈에 띄는 책가방 커버를 선물하고 있다. 

 ▲ 왼쪽부터 보행안내 깃발, 7세 교통안전 지도, 책가방 커버. ⓒ고쿠민공제 홈페이지
 ▲ 왼쪽부터 보행안내 깃발, 7세 교통안전 지도, 책가방 커버. ⓒ고쿠민공제 홈페이지

 

■ 자연 재해에 대응하기 

고쿠민공제COOP은 지금까지 재해에 대응하며 쌓은 노하우와 교훈으로 새로운 재난방지 프로젝트를 진행한다. '1분 뒤에 큰 재해가 발생한다면? -생명과 미래를 지키는 50가지 방법'이라는 TV 퀴즈프로를 만들어 방영했다. 또한, 즐겁고 알기 쉽게 접하기 위해 '재난 대비 카페'를 운영해 사진 전시나 과학실험, 연극 등 이벤트를 개최하고 있다. 
그리고 고쿠민공제COOP과 코프공제연합회는 태풍이나 수해 시 주택이나 피난소에서 활용할 수 있는 블루 시트를 전국에 13,200장 기부했다.


이 외에도 코프공제연합회가 일본장애인 스키연맹을 후원하여 UN의 SDGs(지속가능 개발 목표)와 협동조합 이념을 실현하기 위해 노력하고, 고쿠민공제COOP은 '사회공헌부 에코주택 전용 주거 공제'를 운영하여 환경단체에 기부하는 등 다양한 분야에서 생협의 공제 활동을 찾아볼 수 있다.

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