지금까지 ESG, 그리고 앞으로의 ESG는?
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지금까지 ESG, 그리고 앞으로의 ESG는?
지속가능경영재단, 'ESG 연중 온라인 세미나' 진행
  • 2022.06.16 16:00
  • by 정화령 기자

올바른 ESG 개념 확산과 바람직한 경영 방향과 방법을 모색하기 위한 자리가 열렸다. 지속가능한 ESG경영 생태계 조성을 위해 지속가능경영재단(이하 재단)에서는 6월부터 11월까지 매월 셋째 주 화요일에 'ESG 연중 온라인 세미나'를 진행한다. 지난 14일, 'ESG에 대한 개념 및 동향'을 주제로 첫 회를 시작했다. 
 

ESG란 환경(Environment), 사회(Social), 지배구조(Governance)의 약자이다. 세부적으로 E는 기후변화와 환경 보존에 앞장서고 탄소배출을 줄이는 등의 노력을 평가하는 요소이다. S는 우리 사회에 얼마나 공헌을 하고 있는지, 여러 이해 관계자들을 고려한 경영을 하는지 등에 대해 평가하는 지표이며, G는기업의 지배구조가 투명한 지에 대해 평가하는 지표이다.  
ESG는 매출액, 영업이익처럼 숫자로 명확히 나타낼 수 있는 재무지표가 아니기 때문에 '비재무적' 요소라고 불린다. ESG 투자란 투자 결정과정에서 실적 등 재무적 요소와 더불어 ESG라는 비재무적 요소까지 고려하는 것을 뜻한다. 

세미나에 앞서 재단의 황선희 이사장은 "이제 ESG경영은 모든 경제 조직의 아젠다이다. 이를 잘 수행해야 후손들에게 덜 미안한 사회를 물려줄 수 있겠다. 이번 세미나를 통해 지속 가능한 ESG경영 생태계 조성에 도움이 되었으면 한다"라고 기획 의도를 밝혔다. 

이날 발표를 맡은 박주원 재단 CSR경영센터장은 먼저 사회적으로 ESG를 주목하게 된 배경을 이야기했다. 2020년 세계 최대 자산 운용사인 'Black Rock' 회장의 연례 서한에서 '모든 투자의 원칙을 ESG에 기반해야 하며, ESG 관련 정보를 많이 공개하는 기업에 투자하겠다'는 메시지를 담았다. 이를 계기로 모든 기업과 투자가 ESG에 주목하기 시작했으며, 미국 바이든 정부는 환경 공약을 강조하면서 기후위기 대응에 강점이 있는 기업의 경쟁력을 강화하는 정책을 펴고 있다. 

 

ⓒ온라인 화면 갈무리
ⓒ온라인 화면 갈무리

박 센터장은 ESG가 기업들이 전부터 해온 사회공헌활동(CSR)과 무관한 새로운 개념이 아니라고도 강조했다. "금융투자 그룹에서 ESG를 촉발하면서 평가 기준으로 삼았지만, 평가 지표 자체라고 보는 관점을 옳지 않다. CSR은 '기업의 사회적 책임'으로 이해관계자와 사회의 일반적 요구와 기대를 충족하는 규범 체계이다. 법이 선제적으로 규제하지 못하는 부분에 대해 미리 합의하고 지키는 기준이다. 기업들이 미래를 생각하지 않는 경영을 계속하면 인류의 지속가능한 발전이 불가능하므로 사회적 합의가 발전해온 것"이라고 CSR의 개념을 정리했다.

그리고 CSR과 ESG를 굳이 분리할 필요는 없으며, 이해관계자들과의 관계에서 긍정적인 영향을 증대시키는 비즈니스 기회인 점에서는 본질적으로는 맥락을 같이 한다고 설명했다.

이어서 ESG의 국내외 동향에 관한 이야기를 이어갔다. 코피아난 UN 전 사무총장의 주도로 제정된 사회책임투자원칙인 UN PRI(Principle of Responsible Investment)의 6가지 투자원칙은 아래와 같다.
 

1. 우리는 ESG 이슈들을 투자의사 결정 시 적극적으로 반영한다.
2. 우리는 투자철학 및 운용원칙에 ESG 이슈를 통합하는 적극적인 투자가가 된다.
3. 우리는 우리의 투자 대상에게 ESG 이슈들의 정보 공개를 요구한다.
4. 우리는 금융산업의 PRI 준수와 이행을 위해 노력한다.
5. 우리는 PRI 이행에 있어서 그 효과를 증진할 수 있도록 상호 협력한다.
6. 우리는 PRI 이행에 대한 세부 활동과 진행 상황을 외부에 보고한다.

PRI가 처음부터 힘을 가진 것은 아니었으나, 2006년 출범한 이후 가입 기관과 운영 자산이 꾸준히 늘어나면서 영향력이 커졌다. 유럽은 2014년부터 임직원 500인 이상 기업은 ESG 정보 공개를 의무화했으며, 유럽연합은 자체 CSR 기준을 만들었다. 인도, 남아프리카공화국, 브라질 등도 기업이 상장하려면 ESG 정보 공개가 필수이다. 
 

▲ UN PRI 가입기관과 운영자산 규모 변화 추이. ⓒ지속가능경영재단
▲ UN PRI 가입기관과 운영자산 규모 변화 추이. ⓒ지속가능경영재단

우리나라는 2004년부터 사회 보고 입법화 운동이 있었으나 제도에 반영되지는 않았고, 2021년 금융위원회가 '기업공시제도 종합개선방안'을 발표했다. 2025년까지 자산 2조 이상 기업은 지속가능경영보고서를 공개하고, 2030년에는 모든 기업에 의무화한다는 내용이다. 박 센터장은 "2030년까지는 아직 멀어서 불만족스러운 부분이 있지만, 기준이 발표된 점은 다행으로 생각한다"고 이야기했다. 또한 "공공기관의 사회적 가치 관련 정책도 많이 진보했다. 정권이 바뀌어서 사회적 가치 평가는 사라질 것이냐는 우려도 큰데, 명칭은 바뀔 수도 있지만 공공기관의 평가 배점이 크게 달라지지 않을 것이다. 약 40%를 차지하는 ESG 지표는 세계적인 흐름과 같이 가고 있기 때문에 대폭적인 삭제는 없을 것"이라고 예측했다. 

중앙정부뿐 아니라 지방정부와 기초자치단체의 정책도 주목할만하다. 전국 최초로 경기도에서 '공공기관 및 중소기업 CSR 활성화 지원 조례'를 제정했고, 대전시도 벤치마킹했다. 그리고 지난해에는 광주‧울산‧충청남도‧충청북도에서 ESG 조례를 제정했다. 그 외에도 기초자치단체에서 자발적인 지원이 이어지고 있다. 경제 조직에 국한하지 않고 소상공인, 사회적경제 조직, 기초자치단체의 위탁 기관이나 소상공인까지도 ESG를 잘 수행할 수 있도록 지원하고 컨설팅하는 추세이다.

박 센터장은 이런 흐름에 대해 "'그린워싱'같이 ESG에도 '워싱'이 있다. 사업적으로만 이용하지는 않는지 모니터링 하기 위해서는 시민사회의 참여가 필요하다"고 말했다. 

마지막으로 "조직에서는 왜 ESG를 해야 하는지에 대한 공감대가 형성되어야 한다. 회사의 비전‧경영방침과 ESG 전략을 연계하고, 임직원과 이해관계자에 어떤 이익을 주는지 설명할 수 있어야 한다. 당위성만으로는 조직을 움직일 수 없다"라고 ESG 전략이 성공하기 위한 출발점을 강조하며 이날 세미나를 마무리했다. 

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